ЭВМ и компьютеры – фундамент кибернетики и систем управления

  • Печать
Заработок на автомате

ЭВМ и компьютеры – фундамент кибернетики и систем управления

"Математика есть только жернов и, 
засыпав плохое зерно, мы не можем
получить хорошей муки"
(Томас Гексли - англ. естествоиспытатель)

Что же такое кибернетика? Если спросить кого-либо из людей, не связанных прямо с этой наукой, что они понимают под этим словом, то подчас можно услышать весьма противоречивые мнения. Одни скажут, что это наука об управлении экономикой, другие ответят,  что это один из разделов математики, а толкование третьих -  нечто вроде теоретической базы создания роботов. С великой степенью вероятности  найдутся и иные соображения.

КибернетикаНаиболее точное определение  кибернетики заключается в том, что это наука  об общих законах получения, хранения, передачи и преобразования информации, процессах управления в сложных динамических системах, основывающаяся на теоретическом фундаменте математики и логики (вообще на формальных языках), а также на применении вычислительной техники. Основным методом кибернетики  считается метод моделирования систем и процессов управления. Краеугольными камнями кибернетики являются теория информации, теория алгоритмов и теория автоматов, изучающая способы построения систем для переработки информации.

Термин «кибернетика» происходит от греческого «кюбернетес», что первоначально означало «рулевой», «кормчий», но впоследствии стало обозначать и «правитель над людьми». Примечательно, что римлянами слово «кюбернетес» было преобразовано в «губернатор».  В 1947 году этот термин появился в научной литературе, что означало его второе рождение. Дело в том, что первое упоминание о кибернетике принадлежит древнегреческому философу Платону, жившему две с половиной тысячи лет назад, который уже употреблял его в своих сочинениях, хотя и в несколько ином значении. В одних случаях он называет кибернетикой искусство управления кораблем или колесницей, а в других – искусство править людьми.
Система управления
 В начале XIX века французский ученый-физик А.М.Ампер назвал кибернетикой науку об управлении государством ("провинциями"),   народом и, как потом выяснилось, был совсем недалек от истины, так как кибернетика действительно может решать задачи создания систем для научно обоснованного управления всеми отраслями народного хозяйства. Причем систем, которые будут сами совершенствоваться по мере развития отраслей хозяйства. Размышления о кибернетике Платона и Ампера не получили в свое время дальнейшего развития и были в сущности забыты потому, что достаточно солидная научная база для становления кибернетики создавалась лишь в течение XIX – XX веков.

 Появление кибернетики как самостоятельного научного направления относят к 1948 г. «Отцом кибернетики» по праву называют американского ученого Норберта Винера, который в труде «Кибернетика, или управление и связь в животном и машине» показал, что человеческий мозг действует наподобие электронных вычислительных машин (ЭВМ) с двоичной системой счисления.  Он обобщил закономерности, относящиеся к системам управления различной природы –  техническим, биологическим и социальным. Уже первые совместные шаги физиологов и кибернетиков привели к гипотезе, что мозг - система саморегулирующаяся.

http://rekc.100ms.ru/images/viner.jpg

Кибернетика органически включает в себя значительную часть современной математики и ускоряет ее движение. Но кибернетика не ограничивается лишь математическим изучением управляющих систем, а широко пользуется приемами моделирования. И как раз именно методу моделирования обязана, например, своими успехами, математическая лингвистика. Благодаря моделированию становится точной наукой биология и многие другие. Сегодня уже с полной уверенностью можно сказать, что кибернетика влияет практически на все области человеческих знаний.

Кибернетика разветвляется на целую сеть прикладных наук, каждая из которых имеет свою научную проблематику. Существует  техническая, экономическая,  биологическая кибернетика. Есть кибернетика медицинская, изучающая как мозг человека, так и весь его организм в целом. А такие различные, но очень важные области знания, как теория экспериментов, теория надежности, бионика, семантика не могли бы успешно развиваться без соответствующих достижений в кибернетике. С помощью кибернетики сегодня решаются и такие сложные аспекты, как проблемы комплексного изучения наук, проблемы моделирования, точные методы в исследованиях культуры и искусства, проблемы психологии,  методы обучения, научного познания  и другие вопросы.

Развитие кибернетики как науки было подготовлено многочисленными работами ученых в области математики, механики, автоматического управления, вычислительной техники, физиологии высшей нервной деятельности. Так, например, основы теории автоматического регулирования и теории устойчивости систем регулирования содержались в трудах русского математика и механика И.А.Вышнеградского (1831-1895 гг.). Общие задачи устойчивости движения, являющиеся фундаментом современной теории автоматического управления, были решены А.М.Ляпуновым (1857-1918 гг.), многочисленные труды которого сыграли огромную роль в разработке теоретических вопросов технической кибернетики. Работы по теории колебаний, выполненные коллективом ученых под руководством А.А.Андронова (1901-1952 гг.) послужили основой для решения впоследствии ряда нелинейных задач теории автоматического регулирования. Труды И.П.Павлова (1849-1936 гг.) стали основой и отправным пунктом для ряда исследований в области кибернетики и биологической кибернетики в частности.

Из вышеупомянутого определения кибернетики следует, что основой ее познания являются непосредственно   управляющие системы. Управляющая система - это одно или несколько устройств, воспринимающих информацию от управляемого объекта, которые преобразуют и предоставляют ее уже в ином виде, необходимом для управления объектом. При этом под управляющими системами здесь понимают не только технические, а и любые биологические, административные и социальные системы.

В развитых странах доля работников умственного труда,  которые, так или иначе, связаны с управлением, по отношению ко всем работающим, приближается уже к 50%.  Однако в процессе управления до недавнего времени использовались лишь самые примитивные технические средства повышения его эффективности (арифмометры, конторские счеты, логарифмические линейки, пишущие машинки).  По этой причине производительность умственного труда практически оставалась на зачаточном уровне.  Отсюда становилось ясным, что отсутствие механизации информационных процессов тормозит дальнейшее развитие системы управления и научно-технического прогресса. Указанное обстоятельство обусловило ускоренное развитие кибернетики и ее технической базы – кибернетической техники.

Арифмометр Лейбница
Арифмометр Лейбница в работе

Арифмометр Феликс
Арифмометр «Феликс»

Технологическая база кибернетики непосредственно связана с достижениями в области таких наук как радиотехники и радиоэлектроники. Материальной реализацией системы управления с использованием методов кибернетики является вычислительная техника. Универсальная вычислительная машина теоретически была разработана задолго до возникновения кибернетики. Английский ученый Буль  еще в XIX в. разработал основы математической логики. К наиболее ранним и близким прообразам современных цифровых электронно-вычислительных машин  относится «аналитическая машина» английского математика Чарльза Беббиджа (1792-1871 гг.).  А в 1936 году в рамках математической логики появилась работа английского математика и логика Тьюринга. Затем увидела свет  и другая работа американского ученого Поста.  В этих работах оба ученых показали  изучение процесса преобразования информации с самых общих позиций. Тьюринг и Пост независимо друг от друга пришли к выводу о возможности создания универсального преобразователя информации, то есть прообраза современной вычислительной машины. Так, например, автомат Тьюринга содержал арифметическое устройство («мельницу») и память для хранения чисел («склад»), т.е. основные элементы современных ЭВМ. В 1936 г. этот автомат с бесконечной памятью получил широкую известность как «машина Тьюринга». После второй мировой войны Тьюринг разработал первую английскую ЭВМ и занимался вопросами программирования и обучения машин.

Машина Ч.Бебиджа
Машина Чарльза Беббиджа

Машина Тьюринга
Машина Тьюринга

«Кибернетическая эра» вычислительной техники характеризуется появлением машин с «внутренним программированием» и «памятью», т.е. таких машин, которые могут работать автономно без участия человека, после того как человек разработал и ввел в их память программу сколь угодно сложной задачи. Каждый из них дал, хотя и по по-своему, теоретическое обоснование схемы такого преобразователя, в котором можно увидеть черты современных компьютеров. Однако ученые, как это часто бывает, при создании первых электронно-вычислительных машин не воспользовались идеями, которые были выдвинуты ранее, то есть предположениями, подсказанными математической логикой.

К немалому удивлению своих первых конструкторов, проектировавших ЭВМ лишь для автоматизации вычислений, уже первые их детища показали неожиданные способности. Решая на ЭВМ сложные задачи математики, физики, техники,  исследователи заметили, что в принципе на них можно выполнять и, так сказать, нематематические задачи, наподобие игры в шахматы, языкового перевода и т. д.   Уже тогда первые электронно-вычислительные машины как бы дали понять своим создателям, что заложенный в них искусственный "мозг" не просто большая логарифмическая линейка или арифмометр.  Кроме вычислений,  хотя и с большой скоростью, ЭВМ показали, что они  способны "сочинять" стихи и решать другие творческие задачи, на первый взгляд не имеющие ничего общего с математикой.

Компьютер не повинуетсяНеповторимое значение для развития кибернетики имели работы американского ученого (венгра по национальности) Д. фон Неймана, который в средине 40-х годов XX в. разработал первую цифровую ЭВМ в США. Ему также принадлежит создание новой математической науки – теории игр, которая непосредственно связана с теоретической кибернетикой. Он  разработал основы построения сколь угодно надежных систем из ненадежных элементов и блестяще доказал теорему о способности достаточно сложных автоматов к самовоспроизведению и к синтезу более сложных автоматов.  Здесь подспудно возникает вопрос – а не может ли кибернетическая система выйти из-под контроля ее создателей?  В числе основных моментов возникновения такой непредвиденной ситуации следует назвать две причины. Первая - это та, когда конструкторы, создавая сложнейшую электронно-вычислительную машину или целую систему, не в состоянии будут предусмотреть некоторых нежелательных последствий ее действий. Следовательно, в определенных обстоятельствах такие последствия смогут произойти. Вторая причина может быть связана с  обычной поломкой. Несмотря на то, что конструкторы заранее в ЭВМ заложат какую-то систему защиты от всех нежелательных последствий, а эта защита возьмет да и испортится.

Важнейшие для кибернетики отправные точки измерения количества информации разработаны американским инженером и математиком Клодом Шенноном, опубликовавшим в 1948 г. классический труд «Теория передачи электрических сигналов при наличии помех», где заложены основные идеи существенного раздела кибернетики – теории информации. Ряд мыслей,  которые нашли отражение в кибернетике, связан с именем советского математика А.Н.Колмогорова.  В дополнение к этому следует отметить, что первые в мире работы в области линейного программирования (1939 г.) принадлежат академику Л.В.Канторовичу.  Дальнейшая практика создания вычислительных средств подтвердила особую значимость подобных исследований.  В первую очередь выяснилось, что расширение сферы деятельности компьютеров зависит не только и не столько от того, насколько "умна" сама машина, сколько от умения людей составить соответствующие программы.

Первая ЭВМПервая ЭВМ создавалась в 1943 - 1946 гг. в США и называлась она ЭНИАК. Эта электронно-вычислительная машина содержала около 18 тысяч электронных ламп, множество электромеханических реле, причем ежемесячно выходило из строя около 2 тысяч ламп.  Она потребляла мощность около 200 киловатт и размещалась в зале площадью 200 квадратных метров.  В интерфейсе электронно-вычислительной машины ЭНИАК, а также и у других первых ЭВМ, был серьезный недостаток - исполняемая программа хранилась не в памяти машины, а набиралась сложным образом с помощью внешних перемычек.

Новые конструкции ЭВМ постоянно совершенствовались, благодаря чему к середине 50-х годов их быстродействие удалось повысить от нескольких сотен до нескольких десятков тысяч операций в секунду.  Однако все-таки самым ненадежным элементом ЭВМ оставались электронные лампы. Использование ламп в ЭВМ стало тормозить дальнейший прогресс вычислительной техники. ЭВМ первого поколения, как известно, размещались в больших машинных залах, потребляли много электроэнергии и требовали охлаждения с помощью мощных вентиляторов. Программы для таких ЭВМ нужно было составлять в машинных кодах, чем могли заниматься только специалисты, знающие в деталях устройство и внутреннюю структуру  ЭВМ.

С появлением транзисторов, а затем и микротранзисторов удалось повысить плотность элементов в сотни раз. Интегральные микросхемы позволили плотность монтажа довести до 300 деталей на один кубический сантиметр. В десятки раз уменьшился и вес аппаратуры. Благодаря применению более совершенной элементной базы начали создаваться относительно небольшие ЭВМ. Произошло естественное разделение вычислительных машин на большие, средние и малые.
Среди кибернетиков распространилась даже шутка, что если в блоках компьютеров четвертого поколения отдельные элементы надо рассматривать в микроскоп, то в машинах пятого поколения под микроскопом трудно будет увидеть даже сам блок.

Принципиальное отличие первого поколения малых ЭВМ от современных компьютеров состоит в том, что в них предусмотрена фиксированная конфигурация аппаратных средств. Централизованное управление внешними устройствами не позволяло подключить какое-либо новое оборудование. Память на магнитном барабане также не допускала расширения.
Такой подход и связанные с ним неудобства очевидны. Поэтому в более поздних разработках этот недостаток был ликвидирован.

Работа Н.Винера, появившаяся  в 1948 году, произвела эффект разорвавшейся бомбы и она была представлена на Западе как сенсация. Тогда о кибернетике, вопреки даже мнению самого Винера, писали как о новой универсальной науке, которая якобы способна заменить философию, объясняющую процессы развития в природе и обществе.  Наряду с этим, и что, наиболее главное, недостаточная осведомленность отечественных философов с первоисточниками из области кибернетики привели к необоснованному отрицанию ее в нашей стране как самостоятельной науки. Кибернетика  в 1950-е гг. в СССР рассматривалась как «буржуазная лженаука» и ее сторонники преследовались. Тем не менее, созданная в 1956 г. новая ЭВМ БЭСМ стала лучшей в Европе. Производительность БЭСМ-6  была на два - три порядка выше, чем у малых и средних ЭВМ, и составляла более 1 млн. операций в секунду. За рубежом наиболее распространенными машинами второго поколения были «Эллиот» (Англия), «Сименс» (ФРГ), «Стретч» (США).

ЭВМ БЭСМ-6
БЭСМ-6 – лучшая в мире

Первая мини-ЭВМ
Первая мини-ЭВМ

В частности, международный центр ядерных исследований, созданный в Швейцарии,  пользовался для расчетов машинами БЭСМ. Во время советско-американского космического полета «Союз-Аполлон» советская сторона,  обрабатывающая телеметрическую информацию с помощью БЭСМ-6, получала конечные результаты за минуту - на полчаса раньше, чем американская сторона.

Отношение к кибернетике в средине 50-х годов в СССР изменилось, а в 1960-е и 1970-е гг. произошел кардинальный поворот – кибернетика была не только реабилитирована, но зачастую с ней связывались довольно нереалистичные ожидания. Интенсивности развития кибернетики в нашей стране придала деятельность таких крупных ученых, как академик А.И.Берг  (1893-1979 гг.) – ученый, организатор и бессменный руководитель Научного совета по кибернетике АН СССР; академик В.М.Глушков (1923-1982 гг.) – математик и автор ряда работ по кибернетике; академик В.А.Котельников, академик С.А.Лебедев (1902-1974 гг.), под руководством которого создан ряд быстродействующих ЭВМ, член-корреспондент АН СССР А.А.Ляпунов (1911-1973 гг.) и ряд  др. ученых.

В 1958 году была запущена в серийное производство электронно-вычислительная  машина М-20, которая стала самой быстродействующей ЭВМ в мире, а также впоследствии М-40 и М-50. Эти ЭВМ составили тогда «кибернетический мозг» советской противоракетной системы, созданной под руководством В.Г. Кисунько. В 1961 году она оправдала надежды и позволила сбить реальную ракету.  Американцы смогли повторить подобное действие только через 23 года.

Развитие цифровых электронно-вычислительных машин, которые потом стали называть компьютерами, неразрывно связано с разработкой программного обеспечения. Первые ЭВМ и компьютеры создавались исключительно для вычислений, что отражено в самих названиях «ЭВМ» и «компьютер».  В области вычислений даже самые примитивные компьютеры во много раз превосходят способности людей. Поэтому не случайно первым высокоуровневым языком программирования стал Фортран, предназначенный исключительно для выполнения математических расчётов. Вторым особо значимым направлением использования компьютеров стали базы данных, которые, прежде всего, были нужны правительствам и банкам. Базы данных потребовали уже более сложных компьютеров с развитыми системами ввода-вывода и хранения информации. Для этих целей был разработан язык Кобол. Позже появились СУБД со своими собственными языками программирования.

Настоящей катастрофой для нашей страны стало принятое в 1967 году решение руководства СССР перейти на «обезьянью политику», а именно -  копирование американской вычислительной техники. В числе первых шагов такой авантюры необходимо отметить запуск в серийное производство электронно-вычислительной машины IBM-360 под названием Единая Система «Ряд». «А мы сделаем что-нибудь из «Ряда» вон выходящее!» - горько шутил С.А. Лебедев. Но как он ни боролся за самобытный, лучший путь развития нашей вычислительной техники, тем не ме6нее, то самое сгибание ног в коленях и низкопоклонство перед Западом, с которым упорно боролся И.В.Сталин, одержало верх.

В конце 60-х годов при замене полупроводниковых приборов в устройствах ЭВМ на интегральные микросхемы произошла очередная смена поколений ЭВМ. Использование интегральных микросхем позволило увеличить количество электронных элементов в ЭВМ без увеличения их реальных размеров и быстродействие до 10 миллионов операций в секунду. Наряду с этим, представилась возможность составления программы для ЭВМ обычным пользователям, а не только специалистам - электронщикам. Одновременно с  цифровыми электронно-вычислительными машинами в то время существовали и аналоговые ЭВМ, но они не получили такого развития как первые.

Большая интегральна схемаВ процессе дальнейшего развития и совершенствования интегральных микросхем увеличивалась их надежность и плотность размещенных в них элементов, что привело к появлению больших интегральных схем (БИС).  Технология изготовления интегральных микросхем заключается в том, что специально выращенные большие кристаллы кремния, обладающие очень высокой степенью химической чистоты, разрезаются на крошечные пластины. На поверхности таких пластинок или внутри их специальным способом формируются участки, обладающие свойствами конденсаторов, сопротивлений, диодов, транзисторов... .  Далее тончайшими металлическими выводами или просто "каналом связи" внутри кристалла соединяются одни его участки с другими, выполняющими иную функцию, и интегральная микросхема готова. На основе БИС были разработаны ЭВМ четвертого поколения. Благодаря БИС,  на одном крошечном кристалле кремния стало возможным разместить такую большую электронную схему, как процессор ЭВМ.

Однокристальные процессоры впоследствии стали называться микропроцессорами. Первый микропроцессор был создан компанией Intel (США) в 1971 г. Это был 4-х разрядный микропроцессор Intel 4004, который содержал 2250 транзисторов, имел тактовую частоту 108 кГц и выполнял 60 тыс. операций в секунду.

МикропроцессорМикропроцессоры явились тем звеном, которое положило начало мини - ЭВМ, а затем и персональным компьютерам, то есть ЭВМ, ориентированным на одного пользователя.  С 1970г. в СССР начат выпуск семейства малых ЭВМ международной системы СМ ЭВМ. Появление персонального компьютера (ПК) было подготовлено всей предшествующей историей развития ЭВМ.  Компьютер KENBAK-1, сконструированный Джоном Бланкейнбейкером в 1971 г., поистине стал первой ласточкой в громадном семействе персональных ЭВМ.  По внешнему виду он скорее напоминал автомобильный радиоприемник с индикаторными лампочками и переключателями, нежели  привычный нашему глазу персональный компьютер.

С 1971 г. по 1974 г. различными фирмами создавались разные модели персональных компьютеров. Однако ввиду ограниченных возможностей этих компьютеров и достаточно высокой стоимости интерес к ним был невелик. По - настоящему производители и пользователи заинтересовались персональными компьютерами в 1974 г., когда американская фирма MITS на основе микропроцессора Intel 8080 разработала компьютер Altair. Этот персональный компьютер одержал верх над своими предшественниками, так как был значительно удобнее их и обладал более широкими возможностями. В 1976 г. двумя молодыми американцами Стивом Возняком и Стивом Джобсом была разработана более совершенная модель персонального компьютера Apple. В следующем году они выпустили модель Apple II, которая имела материнскую плату, дисплей, клавиатуру. Модель по внешнему виду напоминала собой телевизор.

Первый персональный компьютерПервые персональные компьютеры были 8 - разрядными и больше походили на дорогую игрушку,  нежели на серьезную ЭВМ. Такое положение сохранялось до тех пор, пока в отрасли персональных компьютеров не появился компьютерный гигант - фирма IBM, которая специализировалась на изготовлении больших ЭВМ. Фирма IBM в 1982 г. выпустила 16 - разрядный компьютер. Он был построен на основе микропроцессора Intel 8088, работал с тактовой частотой 4.77 МГц и использовал операционную систему MS - DOS. Эта модель получила название компьютера как IBM PC или просто PC. Далее развитие и производство персональных компьютеров началось очень высокими темпами: фирма IBM каждый год создавала по новой модели.  В 1983 г. появилась модель PC  XT, а в 1984 - более совершенный и производительный компьютер PC  AT. Эти персональные компьютеры, попросту говоря, быстро заполонили рынок и стали своего рода стандартами, на которые старались опираться фирмы - конкуренты.

В производстве вычислительной техники и ее комплектующих, наряду с компанией IBM, теперь занято множество компаний. Однако, несмотря на то, что в различных разработках встречаются свои особенности, все-таки в процессе развития систем определенного класса сохраняется преемственность, в копировании их основных (базовых) функций. Относительно вычислительной техники можно с уверенностью утверждать, что каждое новое поколение сохраняет (воспроизводит) совокупность основных функций, реализуемых ЭВМ и компьютерами предшествующего поколения. Какие это функции? PMTC – Processing (обработка), Memory (хранение), Transfer (передача),Control (управление) – и все это сохраняется на протяжении всех поколений вычислительных систем. В силу этого с целью совместимости разработок различных производителей сетевого оборудования и программного обеспечения в 1982 году была принята 7-уровневая эталонная модель взаимодействия открытых систем (ЭМ ВОС - OSI - Open Systems Interconnection Basic Reference Model).

Историей развития компьютерных средств, подтверждается один незаурядный факт: с совершенствованием технологий многие аппаратные решения заменяются их программными эмуляторами. Так, например, в первых ЭВМ аппаратно реализовывался алгоритмический язык программирования, который не заставил себя долго ждать,  и вскоре эта функция стала программной. С другой стороны, не менее поучительная ситуация с так называемой «оконной» технологией. Первым коммерческим «оконным» продуктом был Xerox 8010 (в 1981 году печально известный под именем Star). Затем появились Apple LISA (1983 год) и Macintosh (1984 год). Вслед за этими первыми шагами не обошлось без принципиальной перемены. Более совершенным продуктом, реализующим «оконную» технологию, стал Topview фирмы IBM (1984), за ним последовали Windows от Microsoft (1985) и позднее – X Windows System (1987) для UNIX.  Упомянутые продукты уже представляли программные реализации системы, обеспечивающие доступность «оконной» технологии на обычных машинах, не оснащенных специальной аппаратурой.

Наряду с появлением первого поколения вычислительной техники сформировались два основных направления в архитектуре цифровых электронно-вычислительных машин, а именно: мэйнфреймы (mainframes) и мини-ЭВМ. Последние, одновременно с традиционными вычислениями, стали использоваться для управления всевозможными устройствами. Здесь развитие шло от узкоспециализированных устройств (часто аналоговых) к постепенному внедрению стандартных компьютерных систем,  запускаемых управляющими программами. Однако затем стало традицией,  в соответствии с которой всё большая часть техники начинает включать в себя встроенный управляющий компьютер.

В конечном счете, персональные компьютеры развились настолько, что стали главным информационным инструментом,  как в офисе, так и дома. Возникла неотъемлемая потребность объединения компьютеров в информационные сети, что тесным образом объединило кибернетику с такой, не менее обширной областью как связь. Теперь почти любая работа с информацией зачастую осуществляется через компьютер — будь то набор текста или просмотр фильмов. Аналогичная ситуация сложилась с хранением информации и её пересылкой по каналам связи. Использование современных домашних персональных компьютеров  сводится в основном к двум вещам:  к навигации в Интернет и играм.

Настольный персональный компьютер
Настольный персональный компьютер

Переносной компьютер
Переносной компьютер

Наряду с персональными компьютерами, существуют и другие, значительно более мощные компьютерные системы. Начиная с середины 90-х гг., в мощных компьютерах начинают применяться БИС супермасштаба, характерной чертой которых должно стать использование искусственного интеллекта и естественных языков общения. Современные суперкомпьютеры уже используются для моделирования сложных физических и биологических процессов. Например, стало возможным моделирование ядерных реакций или климатических изменений. Некоторые проекты требуют проведения распределённых вычислений.  Тогда для большого числа относительно слабых компьютеров устанавливают режим одновременной работы над небольшими частями общей задачи, имитируя, таким образом, очень мощный компьютер.
Таким образом, теоретическая кибернетика, подобно математике, все больше и больше становится по существу абстрактной наукой. К наиболее весомым теориям, объединяемых кибернетикой, следует отнести  следующие:  теорию связи/сигналов, теорию информации, теорию систем, теорию управления, теорию автоматов, теорию принятия решений, синергетику и др. Прикладную кибернетику, в зависимости от типа систем управления, подразделяют на техническую, биологическую и социальную кибернетику.

К науке об управлении техническими системами относится техническая кибернетика, но ее часто и, пожалуй, неправомерно отождествляют с современной теорией автоматического регулирования и управления.  В  технической кибернетике огромное место по праву отводится вычислительным процессам, компьютеризации и программированию. Поскольку кибернетика охватывает все науки лишь в той их части, которая относится к сфере процессов управления, то ее связь с этими науками получается неполной и проецируется она на изучаемые ими системы.

В своем развитии и техническом совершенствовании кибернетика опирается непосредственно на радиоэлектронику.  Современный уровень развития  радиоэлектроники позволяет ставить и решать задачи создания новых устройств, которые освободили бы человека от необходимости следить за производственными процессами и управлять ими. Вычислительная техника, представленная ЭВМ и компьютерами,  используется не только для управления технологическими процессами и решения многочисленных трудоемких научно-теоретических и конструкторских вычислительных задач, но и в сфере управления народным хозяйством, экономики и планирования. Однако следует отметить, что эволюция вычислительных систем пока еще не достигла своего апогея. То, что мы имеем сейчас, является только началом. Если предположить, что 21-й век станет веком информационных технологий, то 20-й был всего лишь предпосылкой к их появлению. Что-то конкретизировать по поводу того, что они смогут дать людям пока рано. Недаром на дверях компании Intel написано: "It is a way to...». Вместо многоточия каждый может поставить то, что ему больше нравится, что он видит. Путь именно "в...", а вовсе не к бескрайним просторам Интернет. Главное только, чтоб этот путь не привел человечество к плачевным результатам и последствиям…